Agotamiento: Escucha a tu cuerpo y cómo actuar.

Escrito por Marc Orante

Psicólogo conductual y experto en relaciones de familia 

La sociedad moderna ha traído consigo muchos avances, desde las computadoras personales y las líneas de producción hasta la inteligencia artificial y los teléfonos inteligentes. Un efecto secundario inesperado de la modernización es el agotamiento. Originalmente, el psicólogo Herbert Freudenberger lo describió como el agotamiento causado por demandas excesivas de energía, fuerza o recursos.

Sin embargo, en los últimos años, la definición de agotamiento se ha ampliado para incluir el agotamiento físico, emocional o mental que causa una disminución en la motivación, un bajo rendimiento y una actitud negativa. El agotamiento puede ser el resultado de un estrés prolongado o de una agotadora exigencia física o mental que va más allá de la carga de trabajo de una persona.

El concepto de agotamiento ha resurgido recientemente gracias a la pandemia y a la transición al trabajo remoto. Muchas personas están experimentando agotamiento en casa. El trabajo remoto puede hacer la vida más fácil, pero sin límites saludables establecidos, tu vida personal puede verse afectada.

Puedes experimentar señales emocionales o mentales típicas de agotamiento, como falta de concentración o falta de motivación, pero también hay signos físicos de agotamiento.

1. Fatiga general:

El signo más obvio de agotamiento es la fatiga. Sentirse agotado y exhausto por el trabajo es comprensible, pero la fatiga es un poco diferente. Aunque generalmente es un estado físico, también puede afectar tu bienestar mental y emocional, haciendo que seas emocionalmente sensible. La fatiga que sientes cuando estás agotado no solo está relacionada con la cantidad de trabajo que tienes que hacer, sino también con el nivel de estrés al que estás sometido. El estrés consume mucha energía y el estrés crónico es como contraer un músculo durante mucho tiempo. Se fatiga y no es muy útil. El estrés crónico afecta tus hábitos de sueño y alimentación, pero también produce cortisol en exceso, que consume mucha energía y no la repone. Una forma de prevenir la fatiga y el aumento de los niveles de cortisol es tomarte 10 minutos al día para relajarte. Simplemente cierra los ojos y concéntrate en tu respiración. Intenta desprenderte de todas las cosas que crees que debes hacer o que sabes que debes hacer.

2. Antojos de dulces:

Tener antojos de dulces es común cuando estás bajo estrés crónico y agotado. Es la forma en que tu cuerpo trata de reponer la glucosa que consume. Sin embargo, agregar constantemente glucosa a tu cuerpo y no usarla puede causar problemas en el futuro. Un resultado común es la diabetes tipo 2, que ocurre cuando tu cuerpo desarrolla resistencia a la insulina, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales. Además, no ayuda que cuando estás estresado, naturalmente deseas azúcar porque tu cuerpo lo usa como combustible para enfrentar los peligros que te han causado estrés.

3. Dolores de cabeza por tensión:

Otro signo común de agotamiento son los dolores de cabeza por tensión. Los dolores de cabeza por tensión también son un efecto secundario del estrés excesivo, pero también pueden ser causados por un cambio en los hábitos alimenticios.

Cuando estás estresado, es posible que te olvides de comer o beber agua durante el día o, peor aún, es posible que también comas alimentos poco saludables porque son más rápidos de cocinar o menos complicados.

Sin juzgar, pero ese tipo de alimentos pueden ser la causa de tus dolores de cabeza. Si no te gusta cocinar, intenta preparar la comida con anticipación. Dedica 30 minutos durante el fin de semana para planificar tus comidas de los próximos días y asegúrate de incluir muchas verduras en ellas.

Si no te gusta la idea de preparar comida con anticipación, cocina comidas simples que involucren pocos ingredientes. Hay muchas ideas en línea, así que investiga un poco para inspirarte.

4. Presión arterial alta:

La presión arterial alta es tanto una consecuencia como un signo de agotamiento. Puede ser una consecuencia del agotamiento si se debe a los alimentos que consumes, pero como signo, la presión arterial alta se debe al estrés crónico.

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El estrés puede causar picos temporales en la presión arterial que pueden dañar tus vasos sanguíneos, corazón y riñones, según la Clínica Mayo. Tus hormonas también pueden dañar tus arterias, lo que puede llevar a enfermedades cardíacas.

Pero no te preocupes, hay cosas que puedes hacer para manejar tu estrés y mejorar tu salud. El ejercicio es una excelente manera de mantener más estable tu presión arterial y también puede ayudarte a reducir el estrés. Si estás agotado y fatigado, opta por un ejercicio más ligero. Haz yoga o Tai Chi, sigues moviéndote pero sin estresar aún más tu cuerpo.

5. Problemas cardíacos:

Si no se trata, la presión arterial alta puede causar problemas cardíacos. Tener presión arterial alta te pone en riesgo de sufrir un derrame cerebral y otras enfermedades cardiovasculares. Por favor, encuentra una forma de reducir tu presión arterial inducida por el estrés.

Según la cardióloga Dra. Mary Noel London, es común tener problemas cardíacos, como palpitaciones o un pulso acelerado de vez en cuando, pero si ocurren con frecuencia o durante más de unos pocos segundos, debes consultar a un médico.

Cuando estamos deshidratados, nuestro cuerpo puede aumentar la frecuencia cardíaca para mantener nuestro volumen de sangre constante, lo que podría llevar a problemas más graves si la presión arterial alta se convierte en un problema. Ponte en contacto con un profesional de la salud médica en caso de que la presión arterial alta se convierta en un problema.

6. Problemas estomacales:

Un signo sorprendente de agotamiento son los problemas estomacales. El agotamiento ejerce una gran presión sobre tu intestino y puede causar inflamación intestinal. Si no se trata, puede llevar a problemas estomacales y complicaciones. En los últimos años, ha habido una gran cantidad de investigaciones que respaldan la relación entre tu mente y tu intestino.

Cuando estás estresado, tu cuerpo detiene la digestión para producir más energía. Si estás constantemente estresado, no estás digiriendo adecuadamente los alimentos y pones en riesgo la salud de tu intestino.

Pero hay un lado positivo. Una revisión clínica realizada en 2013 por la Universidad de Chapel Hill descubrió que los tratamientos psicológicos, como la terapia cognitivo-conductual, fueron efectivos para tratar los trastornos gastrointestinales causados por el estrés. Por lo tanto, si tu agotamiento es demasiado para manejarlo, busca la ayuda de un profesional con licencia.

7. Insomnio:

El último signo de agotamiento es el insomnio, que es un síntoma común cuando estás estresado. El insomnio es lo que sucede cuando llevas tus preocupaciones a la cama contigo. Te sobrevuelven y te impiden dormir bien.

Para combatir el insomnio, es mejor tratar de tranquilizar la mente. Una excelente práctica es hacer ejercicio. En 2013, la Universidad Northwestern de Chicago descubrió que las mujeres mayores con insomnio lograron mejorar el problema haciendo media hora de ejercicio tres veces por semana durante cuatro meses. Terminaron durmiendo 45 minutos o más de sueño muy necesario.

El agotamiento es algo serio y no es algo que debas pasar por alto. Si necesitas un descanso, habla con tu jefe sobre tomar algunos días libres. Encuentra formas de hacer tu vida un poco más fácil. Por ejemplo, si sientes que tu lista de tareas es demasiado larga, planifica tu tiempo para cada tarea y también planifica tus descansos.

Si te sientes abrumado por la cantidad de tareas en tu lista, priorízalas, pero no excedas las cinco. Una vez que hayas hecho tu lista, trabaja de manera calmada para completarlas. Si no las terminas, está bien, simplemente añádelas a la lista de tareas para el día siguiente. Intenta no exceder las cinco tareas para que sea más manejable.

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